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Marzo 2021

U.K. – 5 Marzo 2021

Il Daily Mail ha proposto –   a firma di  J. Leake e  J. Ungoed-Thomas – un’approfondita inchiesta: Has China messed with your honey? How the country’s ‘blending’ factories are now producing MORE honey than the world’s bees, in cui fra l’altro si afferma:

“In Gran Bretagna, mangiamo più di 50.000 tonnellate di miele all’anno, per il suo gusto e per i suoi benefici per la salute. A livello globale, vengono consumate 1,9 milioni di tonnellate. Ma se immagini che tutto questo miele provenga dalle api che ronzano intorno ai campi e ai boschi, ripensaci. (…)  

Apicoltori e scienziati avvertono che viene venduto più miele di quanto le api del mondo possano produrre. Suggeriscono che è probabile che gran parte venga mescolata con sciroppo di zucchero a buon mercato.

Qualcuno, a quanto pare, sta fornendo grandi quantità di “miele” che non viene dalle api, in un  mercato globale da 5 miliardi di sterline. Probabilmente proviene dalla Cina. 

Nella foto: apicoltori sul monte Plum Blossom nella contea di Deqing, nella provincia cinese di Zhejiang, il 19 febbraio. Fonte immagine: Dailymail.co.uk

Per continuare a leggere l’inchiesta clicca sul +

Negli ultimi due decenni, la produzione globale è aumentata di quasi il 50%. Nello stesso periodo, anche il numero di alveari d’allevamento è aumentato, ma di meno del 30% fino a circa 90 milioni, secondo l’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura delle Nazioni Unite.

“È impossibile spiegare l’aumento della produzione globale di miele dal modesto aumento del numero di alveari”, afferma Ron Phipps, vicepresidente della Commissione scientifica per l’economia dell’apicoltura di Apimondia, la Federazione internazionale delle associazioni di apicoltori. “Crediamo che i consumatori vengano ingannati: il miele viene adulterato con sciroppo di riso e altri dolcificanti.”

Gli apicoltori avvertono che le importazioni a basso costo minacciano di metterli fuori mercato, il che significa meno api che impollinano colture, fiori selvatici e alberi, con il rischio di disastri ecologici. (…)

Eppure in Gran Bretagna stiamo mangiando quantità record di miele. Le vendite sono cresciute del 20% lo scorso anno e sono valse 150 milioni di sterline, secondo la società di dati Kantar. Il problema è che il boom delle vendite ha attirato i truffatori.

Il costoso miele di Manuka, che proviene dalla Nuova Zelanda e dall’Australia ed è utilizzato da celebrità come Scarlett Johansson e Gwyneth Paltrow per le sue proprietà antibatteriche e antinfiammatorie, è stato il primo ad essere esposto. Ogni anno vengono prodotte solo 2.500 tonnellate, ma vengono vendute 10.000 tonnellate. 

L’intelligence della polizia conferma che i truffatori stanno prendendo di mira i mieli più economici . Gli apicoltori dall’Europa al Sud America sostengono che l’adulterazione proviene in gran parte dalla Cina, la più grande nazione produttrice di miele al mondo. Invia 36.000 tonnellate all’anno in Gran Bretagna (il suo più grande cliente globale).

Esperti come Ron Phipps, che hanno viaggiato nelle regioni produttrici di miele della Cina, criticano la velocità con cui viene raccolto il miele cinese.

“In molti paesi asiatici, il miele viene spesso raccolto troppo presto”, hanno scritto i professori Norberto Garcia e Stephan Schwarzinger in Food Fraud, un nuovo libro di testo accademico.

“Questo miele acerbo di solito manca del gusto e degli aromi tipici del miele e ha un contenuto di acqua troppo elevato.”

Garcia, un fisiologo delle api presso l’Universidad Nacional Del Sur in Argentina, e Schwarzinger, un chimico alimentare presso l’Università di Bayreuth in Germania, hanno aggiunto: “ Il contenuto di acqua del prodotto immaturo deve essere ridotto prima dell’esportazione nelle cosiddette fabbriche di miele che filtrano anche per eliminare residui di farmaci veterinari e pesticidi. “

Il miele viene quindi generalmente inviato alle fabbriche per essere miscelato con mieli diversi e anche con altre sostanze, come lo sciroppo di riso a buon mercato.

(…)  Aziende cinesi pubblicizzano persino gli adulteranti online. “Sciroppo di fruttosio per miele”, dice un annuncio nel gigante del commercio online Alibaba, affermando  che può superare i test per identificare il miele adulterato.

Tali pratiche sono note alle autorità cinesi, che affermano di lavorare duramente per rilevarle.

Gli scienziati dell’Istituto di ricerca sull’apicoltura di Pechino, dell’Accademia cinese di scienze agricole, hanno pubblicato diversi articoli che mettono in luce il problema.

Uno, pubblicato lo scorso marzo da un team guidato da Lanzhen Chen, ha dichiarato: “Per cercare profitti più elevati, il miele di alta qualità è sottoposto ad adulterazione dello zucchero attraverso l’aggiunta di dolcificanti più economici, come zucchero di canna raffinato, zucchero di barbabietola, zucchero di mais. , sciroppo di mais ad alto fruttosio o attraverso la sostituzione di miele di qualità inferiore. “

Allora come lo fermiamo?

Una speranza emergente è la risonanza magnetica nucleare (NMR), una tecnologia collaudata che viene adattata per il miele. Identifica la “firma molecolare” di un miele sospetto e la confronta con un database globale di migliaia di altri.

La scorsa estate, Mitchell Weinberg, un investigatore di frodi alimentari con sede a New York, ha messo alla prova il miele della Gran Bretagna. Ha incaricato QSI, un importante laboratorio tedesco, di testare nove vasetti di miele con la marca di supermercati del Regno Unito utilizzando la tecnologia NMR di Bruker BioSpin, parte della Bruker corporation con sede negli Stati Uniti, una delle principali società di strumentazione analitica.

Incredibilmente, i risultati di otto dei nove campioni – tra cui Waitrose Pure Clear Honey, Sainsbury’s Runny Honey, Marks & Spencer Pure Honey e Tesco Clear Honey – indicavano alterazioni. Questi sono etichettati come una miscela di mieli UE e non UE – secondo le regole del Regno Unito non è un obbligo indicare i paesi di origine sull’etichetta per tali miscele.

I supermercati e l’industria del miele rifiutano tali risultati, affermando che il loro miele è “puro al 100%” e che il database di Bruker è stato utilizzato prima che fosse completamente convalidato e non è ancora “adatto allo scopo”.

La Honey Association, che rappresenta gli importatori e confezionatori di miele del Regno Unito, ha criticato l’azienda per non aver aperto il suo database per l’ispezione da parte dell’industria. Tesco (…)  ha chiesto all’industria, ai governi e ai laboratori di analisi di lavorare in modo collaborativo per costruire un regime di analisi più aperto e trasparente.

L’industria del commercio al dettaglio ha condotto migliaia di test sul miele venduto nel Regno Unito, ma non ha ancora segnalato alcuna adulterazione, il che, afferma, dimostra la sua qualità. (…)

Nel 2018, la Commissione europea ha affermato che “ una percentuale potenzialmente significativa ” di mieli potrebbe essere etichettata in modo errato o adulterata.

Nel Regno Unito, il Labour ha presentato interrogazioni parlamentari chiedendo al governo cosa ha fatto “per garantire che il miele venduto nel Regno Unito non sia adulterato e gonfiato con sciroppi di zucchero a buon mercato”.

NB: nostre le evidenziazioni

Rwanda8 marzo 2021

Linda M. Kagire ha pubblicato sul quotidiano The News Time l’articoloSurge in adulterated honey puts local industry at risk”, in cui si afferma, tra l’altro: 

“Le preoccupazioni per la scarsa qualità hanno spinto la Rwanda Food and Drugs Authority (FDA) a ispezionare la produzione di miele il 4 febbraio 2021. I risultati della FDA ruandese hanno confermato l’esistenza di adulterazione del miele da parte di diversi produttori.

Una circolare firmata dal direttore generale ad interim della FDA del Ruanda, dott. Charles Karangwa, ha indicato che una pratica negativa nota come “adulterazione motivata economicamente” è prevalente nell’industria della produzione di miele.

ll Ruanda è noto per essere tra i paesi che producono il miglior miele soprattutto per l’esportazione, tuttavia, l’adulterazione per il consumo locale minaccia di mettere a repentaglio gli sforzi dell’industria. Secondo Aimé Musoda,  commerciante di miele a Kimironko, rilevare il miele adulterato è difficile perché gli ingredienti utilizzati hanno l’aspetto e il sapore del miele naturale.

Apicoltori del distretto di Nyamagabe mentre estraggono il miele. Fonte immagine: The New Times

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“È difficile distinguere perché la maggior parte di noi ottiene il nostro miele da apiari locali che lo producono nelle foreste. Quando arriva qui, non possiamo essere sicuri che sia stato adulterato o meno. Lavoriamo solo sulla fiducia “, afferma Musoda.

Il Ruanda è noto per essere tra i paesi che producono il miglior miele soprattutto per l’esportazione, tuttavia, l’adulterazione per il consumo locale minaccia di mettere a repentaglio gli sforzi dell’industria.

Secondo l’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO), la produzione di miele in Ruanda è cresciuta enormemente negli ultimi due decenni e continuerà a crescere nei prossimi tre anni.

L’agenzia delle Nazioni Unite, insieme al Rwanda Agriculture Board (RAB), afferma di stare lavorando a un programma congiunto per aumentare la produzione di miele e rivitalizzare il settore sviluppando le capacità degli apicoltori per migliorare i loro mezzi di sussistenza e reddito

“L’industria dell’apicoltura in Ruanda ha fatto grandi progressi negli ultimi 20 anni, sebbene la produzione sia realizzata ancora principalmente attraverso metodi tradizionali”, ha dichiarato la FAO il mese scorso.

Secondo i progetti ufficiali, il Ruanda produrrà 8.611 tonnellate di miele entro il 2023/24.

I dati della RAB mostrano anche che ci sono circa 120.000 apicoltori nel paese, di cui solo il 35% applica le moderne pratiche di apicoltura.

NB: nostre le evidenziazioni

Rwanda15 Marzo 2021 

L’articolo di Emmanuel Ntirenganya sul quotidiano The News Time Rwanda FDA bans products of Honey Hive da notizia che:

La Rwanda Food and Drugs Authority (Rwanda FDA) ha incaricato tutti i distributori, supermercati e negozi al dettaglio di interrompere la distribuzione e la vendita di prodotti a base di miele con il marchio Honey Hive e di restituire tutte le quantità ai fornitori entro 10 giorni lavorativi. (…)

La FDA ruandese ha dichiarato di aver intrapreso l’azione sulla base di un riferimento fatto alla circolare del 4 febbraio 2021 sul divieto di adulterazione del miele, e precedente ispezione che l’Autorità ha condotto in risposta ai reclami dei clienti sulla scarsa qualità di Honey Hive disponibile su il mercato.

Ulteriore riferimento viene fatto ai risultati del laboratorio di controllo qualità di Honey Hive che ha confermato l’adulterazione del miele naturale nonché il produttore che ha attestato l’uso e l’aggiunta di zucchero nel prodotto.

NB: nostre le evidenziazioni

Fonte immagine: The New Times

U.K. 16 marzo 2021

L’articolo “Investigating Food Fraud in the Honey Industry – Sponsored Content by Bruker BioSpin – NMR, EPR and Imaging – è stato pubblicato daNews – Medical Sciences.

Con un’ approfondita intervista a Ron Phipps sulle frodi  nell’industria del miele e  sui metodi per indagarle, in cui, fra l’altro si afferma:

Il professor Michael Roberts, esperto legale di frodi alimentari, ha proposto due importanti “libri bianchi” riguardanti le frodi alimentari nell’industria del miele. Queste dovrebbero essere letture obbligatorie perché descrivono l’importanza del miele su base globale. Non solo gli apicoltori sono una specie in via di estinzione, come descrive Michael, ma ciò comporta una grave minaccia per la sicurezza alimentare globale e la sostenibilità ecologica.

NB: nostre le evidenziazioni

Italia20 Marzo 2021  

Italian News ha dedicato un servizio, Miele contraffatto: una realtà difficile da combattere, a cura di Giorgia Infante,  in cui si afferma, tra l’altro:

Riconoscere le falsificazioni di origine botanica e geografica non è troppo complicato grazie all’analisi melissopalinologica. Le difficoltà sono iniziate con la frode degli sciroppi aggiunti. Perché è così difficile individuare l’aggiunta di sciroppi?  “Il miele è costituito da fruttosio e glucosio e gli zuccheri contenuti negli sciroppi sono sempre fruttosio e glucosio, quindi simulano perfettamente la sua composizione”. Le tecniche poi, sempre più raffinate, fanno sì che una volta arrivato in Europa passi i test.

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